O ιδρυτής της TOMS Blake Mycoskie μιλάει στο superdad.gr σχετικά με τον νέο του ρόλο ως πατέρας

Mycoskies_2015_JohnArsenault_IMG_5628 Φωτογραφίες © John Arsenault

Ο ιδρυτής της TOMS Blake Mycoskie μιλάει στο superdad.gr για την πατρότητα και τη μεγάλη αλλαγή που έφερε στη ζωή του.

Συνέντευξη: Ελεονώρα Κανάκη

Όλα ξεκίνησαν το 2006 όταν ο Αμερικανός Blake Mycoskie ταξιδεύοντας σε ένα χωριό της Αργεντινής, διαπίστωσε ότι τα παιδιά δεν είχαν παπούτσια για να προστατεύσουν τα πόδια τους. Θέλοντας να τα βοηθήσει, δημιούργησε την TOMS, μια εταιρεία όπου για κάθε ζευγάρι παπούτσια που πουλάει προσφέρει ένα καινούριο ζευγάρι σε ένα παιδί που το έχει ανάγκη. One for One. Το 2011 η TOMS ανακοίνωσε και το δεύτερο προϊόν της, τα γυαλιά ηλίου και οράσεως, όπου για κάθε ζευγάρι που πουλάει αποκαθιστά την όραση ενός ανθρώπου που το έχει ανάγκη. Aπό τότε μέχρι σήμερα η TOMS και η One for One φιλοσοφία έχουν εξελιχθεί σε ένα παγκόσμιο κίνημα. Μετά τα γυαλιά, η εταιρεία παρουσίασε τσάντες, εξασφαλίζοντας έτσι ασφαλή τοκετό για μητέρες και παιδιά, αλλά και καφέ, παρέχοντας καθαρό νερό. Ο Blake Mycoskie, αν και επιτυχημένος επιχειρηματίας, όταν πριν ένα χρόνο έγινε για πρώτη φορά πατέρας αποφάσισε να μείνει για ένα διάστημα μακριά από τη δουλειά και κοντά στην οικογένειά του παίρνοντας άδεια πατρότητας. Σήμερα μας μιλάει για την απόφασή του αυτή και για τον νέο του ρόλο ως πατέρας.

Πώς αισθάνεστε που είστε πλέον πατέρας;

Κάποτε διάβασα ότι ένα μωρό είναι σαν την αρχή των πάντων – θαύμα, ελπίδα και πανέμορφες δυνατότητες. Και είναι αλήθεια ότι πάντα μου άρεζαν τα νέα ξεκινήματα. Τον περασμένο Δεκέμβριο, η γυναίκα μου γέννησε το πρώτο μας παιδί, ένα πανέμορφο αγοράκι που ονομάσαμε Summit. Πριν δύο μήνες, γιόρτασα τα πρώτα μου γενέθλια ως πατέρας. Δεν υπάρχει καλύτερο συναίσθημα στον κόσμο. Νιώθω τόσο ευλογημένος και ευγνώμων.

Πώς άλλαξε η ζωή σας μετά τη γέννηση του γιου σας;

Όλος μου ο κόσμος από πάντοτε είχε να κάνει με ταξίδια. Και εξακολουθεί να είναι έτσι. Αλλά τώρα, έχοντας τον  Summit, έχουν αλλάξει τα πράγματα. Με τη γυναίκα μου είχαμε αποφασίσει πολύ καιρό πριν μείνει έγκυος, ότι θέλαμε να μεγαλώσουμε τα παιδιά μας μαζί χωρίς τη νοοτροπία του «πρέπει να τα κάνω όλα και όλα μόνος μου».

Όταν γεννήθηκε ο γιος σας, αποφασίσατε να πάρετε άδεια πατρότητας 12 εβδομάδων. Μπορείτε να μας περιγράψετε τι σας οδήγησε να πάρετε αυτή την απόφαση;

Πήρα άδεια πατρότητας από την TOMS για να βοηθήσω τη σύζυγό μου, Heather, με τη φροντίδα του τότε νεογέννητου γιου μας Summit. Συνειδητοποιώ πόσο τυχερός είμαι που είχα αυτή τη δυνατότητα και για αυτό εύχομαι κάθε νέος μπαμπάς να του δοθεί η δυνατότητα να έχει αυτή την εμπειρία. Πιστεύω ότι η άδεια πατρότητας είναι πολύ σημαντική για μια οικογένεια. Στη δική μου περίπτωση για παράδειγμα, η ευκαιρία του να είμαι στο σπίτι με τη γυναίκα και τον γιο μου τις πρώτες ημέρες της ζωής του, είναι μια ευκαιρία που δεν θα έχουμε ποτέ ξανά.

Mycoskies_2015_JohnArsenault_IMG_5926

Ποια είναι τα μαθήματα ζωής που πήρατε κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου με το μωρό;

Αντί του «Carpe Diem» (μτφ. άδραξε τη μέρα), έχω αρχίσει πραγματικά να ζω, να απολαμβάνω και να εκτιμώ την κάθε στιγμή και από εκείνη την ημέρα, το μότο μου στη ζωή είναι το «Carpe Momentum» (μτφ άδραξε τη στιγμή).

Πιστεύετε ότι η άδεια πατρότητας σας έκανε καλύτερο πατέρα; Πώς ήταν η όλη εμπειρία;

Αισθάνομαι ότι θα είχα χάσει μια απίστευτη ευκαιρία να δεθώ με το γιο μου. Με τη Heather περάσαμε μήνες προετοιμασίας για την άφιξή του, διαβάζοντας προτεινόμενα βιβλία, αγοράζοντας όλο τον απαραίτητο βρεφικό εξοπλισμό, ετοιμάζοντας το σπίτι και το παιδικό δωμάτιο και ίσως το πιο σημαντικό από όλα, να πάρουμε χρόνο να συνειδητοποιήσουμε τη μεγάλη αλλαγή που ερχόταν στη ζωή και των δυο μας.  Και μπορώ να πω ειλικρινά ότι ήταν η πιο εκπληκτική εμπειρία της ζωής μου.

Πώς επηρέασε η άδεια πατρότητας τη σχέση σας με το γιο σας, αλλά  επίσης και με τη γυναίκα σας;

Τι με εξέπληξε περισσότερο; Το ότι είναι πραγματικά κάτι πολύ ρομαντικό. Και δεν είναι ότι η Heather και εγώ δεν έχουμε κάνει ρομαντικά πράγματα: έχουμε ταξιδέψει σε 23 χώρες μαζί, έχουμε ζήσει σε ιστιοπλοϊκό σκάφος και έχουμε φιληθεί κι εγώ δεν ξέρω σε πόσα ηλιοβασιλέματα. Αλλά τίποτα από όλα αυτά δεν συγκρίνεται με το πόσο δεθήκαμε κατά τη διάρκεια της άδειας μου.

Περιγράψτε τον εαυτό σας ως πατέρα.

Από τα ταξίδια μας ανά τον κόσμο και τα διάφορα μέρη και χωριά που έχουμε επισκεφθεί κατά καιρούς μάθαμε ότι χρειάζεται ένα ολόκληρο χωριό για να μεγαλώσει ένα μωρό. Ο καθένας παίζει το ρόλο του βοηθώντας έτσι ώστε οι γονείς να μπορούν να κάνουν ό,τι χρειάζεται. Έχουμε την τύχη να έχουμε τους γονείς μου να ζουν πολύ κοντά όπως και κάποιους καλούς φίλους και να έχουμε  μπειμπισίτερ για τις νύχτες που χρειάζεται και νταντά για την ημέρα. Νιώθω ψυχικά ήρεμος που ο Summit είναι στα ασφαλέστερα χέρια έτσι ώστε εγώ να μπορώ να πάω στο γραφείο για συναντήσεις και ούτω καθεξής. Γνωρίζω, επίσης το σημαντικό δεσμό μεταξύ πατέρα και γιου και βρίσκω πολύτιμη την ευκαιρία και ευθύνη να τον καθοδηγήσω, να τον προστατεύω και να τον διδάξω.

Mycoskies_2015_JohnArsenault_IMG_5534

Πιστεύετε ότι όλοι οι μπαμπάδες χρειάζονται άδεια πατρότητας μετ’ αποδοχών;

Είναι μια εμπειρία που εύχομαι κάθε νέος μπαμπάς να μπορούσε να έχει, αλλά συνειδητοποιώ πόσο τυχερός είμαι. Ως ιδρυτής της εταιρίας, είχα την ευκαιρία να καθιερώσω άδεια μετ’ αποδοχών 8 εβδομάδων για όλους τους νέους γονείς και ένα ευέλικτο πρόγραμμα για όταν θα επιστρέψουν στην εργασία τους. Δυστυχώς όμως, είμαστε μια εξαίρεση.

Πώς έχει επηρεάσει η πατρότητα το όραμα και τη φιλοσοφία της TOMS;

Η TOMS είναι ένα διαφορετικό brand. Είναι μια επιχείρηση που προσπαθεί να αλλάξει τις ζωές των ανθρώπων σε όλα αυτά που κάνουμε, εσωτερικά και εξωτερικά και η άδεια πατρότητάς μου, με επανασύνδεσε με τον πυρήνα της φιλοσοφίας μας.  Η έννοια του να προσφέρεις είναι στο επίκεντρο όλων όσων κάνουμε. Είναι η κινητήρια μας δύναμη. Στη διάρκεια της άδειάς μου, είχα αρκετό χρόνο να σκεφτώ. Στο μυαλό μου στροβιλιζόταν νέες ιδέες για την TOMS. Επέστρεψα πιο εμπνευσμένος στη δουλειά μου και ήξερα ότι θα επέστρεφα καλύτερος από ό,τι όταν είχα φύγει. Δεν θα έπρεπε όλες οι εταιρείες να επωφελούνταν από αυτό το είδος δημιουργικής ώθησης;

Σχεδιάζετε κάποιο νέο One for One «αφιερωμένο στους μπαμπάδες»;

Το πιο πρόσφατό μας One for One με τις τσάντες που ξεκίνησε φέτος την άνοιξη που μας πέρασε στηρίζει τη μητρική υγεία και είχα ασχοληθεί προσωπικά με το να γίνει πραγματικότητα. Το θέμα της μητρικής υγείας είναι πολύ κοντά στην καρδιά μου, από τη στιγμή που έγινα πατέρας. Πιστεύω πραγματικά ότι οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο θα εκπλαγούν με το τι μπορούν να κάνουν αυτές οι τσάντες. Έξω στο πεδίο με τους συνεργάτες μας, γνωρίσαμε μητέρες και ολόκληρες οικογένειες που έχουν πληγεί από τις φυσικές και συναισθηματικές επιπτώσεις του ότι γέννησαν είτε μόνες, ή σε μη ασφαλή περιβάλλοντα. Σαράντα εκατομμύρια γυναίκες σε ολόκληρο τον κόσμο γεννούν κάθε χρόνο, χωρίς τη βοήθεια εκπαιδευμένου βοηθού τοκετού, ενώ οι λοιμώξεις είναι η κύρια αιτία θανάτου στις μητέρες και στα νεογνά ανά τον κόσμο. Παρέχοντας καθαρές συνθήκες τοκετού και ειδικευμένους βοηθούς, εκατοντάδες χιλιάδων ζωές μπορούν να σωθούν.

Όταν συνειδητοποιήσαμε αυτό το ανησυχητικό στατιστικό στοιχείο, θεωρήσαμε ότι είναι ευθύνη μας να το αλλάξουμε μέσα από το επιχειρηματικό μοντέλο της TOMS και να συμπεριλάβουμε ένα πρόγραμμα μητρικής υγείας, το οποίο μπορεί πραγματικά να βοηθήσει να σωθούν ζωές. Με κάθε τσάντα TOMS που αγοράζετε, η TOMS θα βοηθήσει στην παροχή ενός ασφαλούς τοκετού για μητέρα και το μωρό που το έχουν ανάγκη.

Υπάρχει κάποια συμβουλή που θέλετε να δώσετε στους νέους ή μελλοντικούς μπαμπάδες;

– Να βγουν από την πεπατημένη και να δεσμευτούν ότι θα είναι παρόντες. Το να αφήσουμε στην άκρη τα κινητά, τα emails και τη δουλειά περνώντας ποιοτικό χρόνο είναι πραγματικά ό,τι καλύτερο μπορούμε να δώσουμε στους ανθρώπους για τους οποίους νοιαζόμαστε.

– Το να ξεκινάω τη μέρα μου με μια στιγμή ευγνωμοσύνης – όπως ο διαλογισμός – ήταν το καλύτερο αντίδοτο. Δούλεψε τόσο καλά κατά τη διάρκεια της άδειας πατρότητας και τώρα που έχω επιστρέψει στη δουλειά, έχω μάθει και κάνω μικρά διαλείμματα κατά τη διάρκεια της ημέρας για να μακαρίσω την τύχη μου.

– Να φροντίζουν τον εαυτό τους. Για να μπορείς να φροντίζεις τους άλλους, πρέπει πρώτα να φροντίζεις τον εαυτό σου.  Η άδεια πατρότητας δεν είναι μόνο για τη σύζυγό σου και το μωρό σου, αλλά και για σένα.

Τι θα συμβουλεύατε τις εταιρείες σχετικά με την αμειβόμενη άδεια πατρότητας;

Αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι οι περισσότερες εταιρείες δεν έχουν συνειδητοποιήσει πώς η μετ’ αποδοχών οικογενειακή άδεια είναι win-win και για τις 2 πλευρές και αυτό είναι ζημιογόνο τόσο για τις οικογένειες αλλά και για τις ίδιες τις επιχειρήσεις. Έχω ένα φίλο, εξαιρετικά ταλαντούχο, που όταν γεννήθηκε ο γιος του, λόγω υποχρεώσεων στη δουλειά του είπαν ότι μπορούσε να πάρει μόνο μία εβδομάδα άδεια. Νευρίασε τόσο, που άφησε τη θέση του για να ψάξει κάτι καινούριο. Αν αυτό δεν είναι απώλεια για την εταιρεία τότε δεν ξέρω τι είναι. Έτσι, η συμβουλή μου προς τα διάφορα αφεντικά εκεί έξω είναι η εξής: Στηρίξτε την άδεια οικογενειακής φροντίδας. Να είστε σίγουροι ότι οι υπάλληλοι σας θα επιστρέφουν στην εργασία τους πιο δημιουργικοί και πιο παραγωγικοί από ποτέ!

Mycoskies_2015_JohnArsenault_IMG_5597

Ελεονώρα Κανάκη

Μετά από ένα χρόνο λειτουργίας του superdad, άλλαξαν πολλά… Πλέον δηλώνω νέα μαμά, σύζυγος, επαγγελματίας, νοικοκυρά, νοσοκόμα, ψυχολόγος, παιδαγωγός, ενώ αυτή η λίστα με τους νέους και παλιούς ρόλους δεν έχει τελειωμό… Αυτό που μου αρέσει είναι να αναζητώ και ν’ ανακαλύπτω καθημερινά φρέσκιες ιδέες για γονείς και ό,τι νέο “παίζει” από τον κόσμο των παιδιών!